Bruno Mingeon Raphaël Poirée Carole Montillet Brian Joubert Doriane Vidal Vincent Vittoz
Le guide de l'athtète
Le guide anti-dopage

Le site du CNOSF
Historique des jeux olympiques d'hiver > Chamonix 1924 >

Chamonix 1924 : l'exploit

1924


1932


1948


1956


1964


1972


1980


1988


1994


2002



Les 5 médailles de Thunberg, l'enfant terrible

Premiers Jeux d'hiver, premiers exploits. Le plus médaillé de ce coup d'envoi hivernal est un Finlandais, Clas Thunberg. Il enlève 5 médailles, dont 3 d'or, en 5 épreuves.

Depuis, seul Eric Heiden a raflé le même nombre de médailles aux mêmes JO, en 1980. Le phénoménal Américain a même fait mieux, puisqu'il a gagné les 5 courses. Mais Clas Thunberg n'a pas connu des conditions aussi favorables que celles de l'Américain. Alors que Heiden a réalisé son fabuleux quintuplé en or à 22 ans, le Finlandais en a presque 31 quand il se présente à Chamonix.

Une mère décédée quand il avait 13 ans, de nombreuses soirées passées dans les bars, l'alcool, le tabac, les mauvaises fréquentations : Clas Arnold Thunberg a connu une adolescence agitée.


Forte tête

Le samedi 26 février, première course, première médaille pour Thunberg. De bronze. L'Américain Charles Jewtraw vient de damer le pion à tous les Nordiques. Il est le premier champion olympique de ces premiers Jeux d'hiver. Quelques heures plus tard, Thunberg (photo, à droite) fait admirer sa puissance et gagne le 5000 m avec près de 10 secondes d'avance sur son compatriote Julius Skutnabb (photo, à gauche).


Une bonne nuit de sommeil et le revoici en piste. Nouvelle médaille d'or sur 1500 m. Dans le 10.000, un Thunberg éprouvé se contente de l'argent derrière Skutnabb, pour 3 secondes seulement. Au terme de ces quatre épreuves en deux jours, l'enfant terrible du patinage finlandais remporte la médaille d'or du combiné, qui fait son unique apparition aux JO.

Thunberg n'en a pas fini avec les JO puisqu'il enlèvera encore le 500 et le 1500 m des JO de 1928.

Quand il prend sa retraite sportive, en 1933, Clas Thunberg a remporté 5 médailles d'or olympiques, 5 titres mondiaux et 4 couronnes européennes toutes distances, battant au passage 4 records du monde. Pas mal pour cette forte tête qui multiplia les démêlés avec sa fédération et rata ainsi quelques sélections.