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Squaw Valley 1960 : le fait

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2002



Le bob hors Jeux
Le bobsleigh a été présent à tous les jeux Olympiques d'hiver depuis leur création en 1924. A une exception près: les Jeux de Squaw Valley en 1960.

Quand les Jeux sont attribués à la station californienne en juin 1955, Squaw Valley ne possède aucune installation sportive. Le promoteur de la candidature, Alexander Cushing, a moins de cinq ans pour tout construire.

En février 1956, les délégués du congrès de la Fédération Internationale de Bobsleigh et de Tobogganing reçoivent des organisateurs américains l'assurance qu'une piste de bobsleigh sera édifiée pour les Jeux, à 1800 m d'altitude. Tout va bien.

Toutefois, quand le président de la FIBT, le comte Renaud de la Frégeolière, se rend à Squaw Valley quelques mois plus tard, rien n'a été fait, bien que le comité d'organisation ait visiblement résolu ses difficultés financières initiales.

En septembre 1957, coup de tonnerre dans le petit monde du bobsleigh : un rapport du comité d'organisation annonce qu'il n'est plus question de construire une piste de bob.


Mémoire courte
En effet, selon ce rapport, la présence de 12 pays est nécessaire pour justifier la construction d'une piste dont le coût est estimé à 750.000 dollars, et seuls les Etats-Unis et la Roumanie entendent prendre part aux épreuves olympiques. Les organisateurs californiens ont placé la barre très haut puisqu'en 1948 et 1952, 9 pays seulement avaient participé aux compétitions de bob.

Devant ce recul, Garmisch et Lake Placid se proposent pour accueillir les bobbeurs. En vain. Le CIO affirme qu'il n'est pas envisageable de scinder les épreuves olympiques, oubliant un peu vite que les compétitions d'équitation des JO de Melbourne en 1956 avaient eu lieu à Stockholm.

Le président de la FIBT a beau revenir à la charge avec une liste de douze pays désireux d'engager des bobs à Squaw Valley, rien n'y fait. La session du CIO tenue en mai 1958 à Tokyo rejette une ultime protestation de la FIBT. Les Américains ont gagné. Le bobsleigh est hors Jeux.